Le « Tour de France Féminin » est instauré par Jean LEULLIOT en 1955 et va durer jusqu’en 1989.
C’est Jean-Marie LEBLANC qui décide d’arrêter le Tour de France Féminin en indiquant que cette course est trop « contraignante sur le plan économique ».

En 1990, est créé une nouvelle course qui change de format: elle prend le nom de :
« Tour de la CEE féminin » mais, désormais trop éloignée du feu des projecteurs du « Tour de France », et s'arrête en 1993.

Ensuite Pierre BOUE démarre « Le Tour Cycliste Féminin » de 1992 à 1998.
Plus tard une autre nouvelle course « Grande Boucle Féminine International » classée en 2.2 à l’UCI de 1999 à 2003. Cette course est interrompue en 2004 pour reprendre en 2005 jusqu’en 2009.

De 2006 à 2016, une autre course par étapes, la « Route de France féminine », est organisée par l'association Organisation Routes et Cycles. La course est sous médiatisée et est annulée en 2017 et en 2018, avant d'être elle aussi abandonnée.

Face à tous ces changements, une poignée de bénévoles décide d’organiser une course féminine internationale à étapes. Cette épreuve crée par le Vélo Club Vallée du Rhône Ardéchoise est dirigée en 2003 par Thierry REBOUL l’initiateur puis 3 ans plus tard poursuivie par Alain COUREON.

« Le Tour Cycliste Féminin International de l’Ardèche » est né en septembre 2003 et va fêter ses 20 ans d’existence en 2022 sans interruption, malgré la sous médiatisation de cette épreuve.
La 20ème édition aura lieu du 6 au 12 septembre 2022 sous la direction de son nouveau président Louis JEANNIN élu en 2019.
Pendant plusieurs années, cette course a été la seule course à étapes internationale organisée en France.
Elle est classée en 2.1 depuis 2018.

Bravo à la persévérance et à la fidélité de tous les bénévoles organisateurs malgré le peu de reconnaissance médiatique et qui continuent à valoriser le sport et le cyclisme féminin.
Espérons que cette épreuve soit enfin reconnue à sa juste valeur avant le lancement du nouveau « Tour de France Féminin » 2022.
Le « Tour de France Féminin » 2022 aura 8 étapes dans le nord de la France et le « Tour Cycliste Féminin International de l’Ardèche » (TCFIA) a depuis longtemps 7 étapes dans le sud de la France.

Gilbert BUISSON